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火蜥蜴(沙罗曼达)传说

时间:2015-4-6 17:13|查看:11319|评论:0|字体: 繁体

火蜥蜴

The Story of Alchemy and the Beginnings of Chemistry

沙罗曼达(英语:salamander,或译作沙拉曼达、火蜥蜴(蝾螈)、沙罗曼蛇)在中世纪的欧洲的炼金术和地方传说中是代表火元素的元素精灵,和水精灵、土精灵以及风精灵并列。这个元素精灵的概念可以追溯到中世纪炼金术士帕拉塞尔斯的著作中。此外,值得注意的是 salamander 一词也有蝾螈之意,而欧洲人的确曾把沙罗曼达的神秘属性加在蝾螈身上,并视两者为同一生物。

火蜥蜴是自然界最奇特的一种动物,它们不仅能再生被切除的四肢、受损的肺脏、重伤的脊椎神经,甚至可以再生部分受损的大脑。

美国和德国科学家于7月1日公开了火蜥蜴是如何再生被切除的腿的研究发现。他们希望通过这项研究帮助研究人员把这种能力应用到人类身上。所有活生物都有肢体再生能力,但是火蜥蜴的再生能力最强。美国和德国科学家通过研究发现,火蜥蜴更加普通的组织特异性细胞具有强大的再生能力。

研究人员把从荧光水母体内获得的一种基因(经常在实验室试验中作为指示剂)植入墨西哥钝口螈体内,携带这种基因的细胞在紫外线照射下发出紫绿色荧光。

研究人员通过这种现象,可以直接得知该细胞的起源和生长情况。利用遗传改良蝾螈进行试验,把它们的四肢或者器官切除掉。并把这些组织嫁接到正常蝾螈身上,然后切掉一些,在胚基区再生时,观察具有标志性的“绿色”细胞会发生什么变化。事实上胚基区并非通过多能细胞进行再生,而是通过“记忆”它们的组织起源的细胞进行再生。换句话说就是,只有“老”肌肉细胞再生新肌肉细胞,只有“老”神经细胞产生新神经细胞,只有“老”皮肤细胞能产生新皮肤细胞,以此类推。

佛罗里达大学生物学教授马尔科姆·马顿说:“我认为这比我们以前认为的更像哺乳动物。从这项研究来看,有一天可再生人类组织的希望更大。”

火蜥蜴

考古发现

科学家表示,一种远古巨型火蜥蜴一样的两栖动物体长4.5米,拥有又长又宽扁的大脑和特别强大且锋利的牙齿,可以将猎物咬碎。此南极动物被命名为“Kryostega collinsoni”,是从一块2.4亿年历史的南极化石中发现的。它是三叠纪中期生活在南极的最大的陆地动物,当时的南极是一片绿荫之地,更适宜居住。

从外表和生活方式来看,此动物类似于现代的鳄鱼,然而它不像鳄鱼,因为它是两栖动物而不是爬行动物。

从事此研究的美国华盛顿大学的古生物学家瑞斯坦.西多尔说:“你或许会将它认作娃娃鱼。”相对其它两栖动物而言,它的牙齿特别凶暴。

此南极动物属于离椎亚目(Temnospondyl),这类动物上腭都有微小牙齿,但新发现的这一动物具有不同寻常的上腭牙齿:其中一些牙齿特别大,大过其嘴边的正常牙齿。经测量,其嘴边的正常牙齿大约有3厘米高,粗细和成年人小手指差不多。而一些上腭牙齿几乎是二倍粗,高达4厘米。此新物种发现发表在9月刊的《脊椎动物古生物学杂志》上。

在Kryostega生活的年代,所有的陆地连在一起成为一个超级大陆--叫“盘古大陆”(Pangaea),南极洲位于更北的地方,且与南非、南美洲大洋洲相连。当时此超级大陆比南极更加温暖,布满了大型河流和原始森林。当时恐龙还没有出现,但恐龙的祖先类恐龙(dinosauromorph)已经在地球上漫步了,一同漫步的还有其它爬行动物和像爬行动物的哺乳动物祖先。

此化石发现地靠近现今的南非卡鲁盆地,这里是地球上存放化石最多的地方之一。西多尔表示,在三叠纪早期,即Kryostega动物出世之前,南极洲和南非可能生活有大量的动植物。虽然当时的南极比其它地方冷一些,但比要温暖得多。这是一个还没有了解的重要时期。到三叠纪中期,可能有一半的物种生活在南极洲和南非。

此化石化了的动物嘴巴还包括鼻孔,有助于科学家评定此动物的特征。他们估计此头骨大约长84厘米,最宽处有61厘米,比鳄鱼的脑袋还要扁。西多尔表示Kryostega是南极的顶级食肉动物。“我们认为它是水生动物,因此它可能呆在水边吃鱼和其它两栖动物。然而,它像鳄鱼一样,如果有陆地动物迷路来到了河边,我想它一定会逮住它们。”

科学家将此新动物以美国俄亥俄州地球科学退休教授詹姆士.柯林斯(James Collinson)命名的,因为柯林斯在研究南极地质方面做出了重大贡献。

法国国家自然历史博物馆两栖动物专家塞巴斯蒂安没有参与此项研究,他表示此发现非常罕见和重要,因为这它揭开了为人不大知道的南极远古生命的历史。同期生活在南极的动物,只知道还有一二种大型两栖动物。

古典、中世纪和文艺复兴时期的传说

苏格兰羽毛徽章

Clan Douglas 的成员才可以穿戴的苏格兰羽毛徽章(Crest badge)

火蝾螈

火蝾螈的照片

沙罗曼达这个充满传说色彩的生物代表了古代以及中世纪欧洲加诸于蝾螈的幻想,这些幻想有许多源自于蝾螈的真实特性,但多半遭到不实的夸大。而沙罗曼达的形像也有多种说法,包含了虫、鸟以及其他多种面目,但经过炼金术士、文学家以及许多神秘学学者等的润饰后,现今以火蜥蜴的叙述为主流。在欧洲古代关于自然历史和哲学的著作中常能发现关于沙罗曼达的奇幻式记载,那时发展出许多与它有关的传说、神话与象征符号。

传说中对沙罗曼达的形象多半不脱几个形象,在中世纪欧洲的动物寓言中,对它的奇幻描述包括“在木盆中形似萨堤尔的生物”(八世纪)、“能穿越火焰的蠕虫”(十二世纪)和“焰中之鸟”(十三世纪)。玫瑰十字会的描述则比较写实,并且比较接近古典时代的描述。

在现存早期对沙罗曼达(蝾螈)的描述中,老普林尼写道该生物是“一种类似于蜥蜴的生物,全身上下都像有星星一样。除了下大雨以外,它绝对不会出来,并且在天气转晴后就会消失。”这些特征与欧洲的金色阿尔卑斯蝾螈(gold Alpine Salamander,学名 Salamandra atra)相符,它的背上有金色的斑点,此外也和某些火蝾螈(学名 Salamandra salamandra)的某些亚种类似。老普林尼甚至做出蝾螈和蜥蜴的区分准则,他们在外观上相似,但在其他层面有些差异,相较之下科学界直到近代才有人去做系统化的研究。生物学家把蜥蜴分类为爬虫动物,蝾螈则是两栖动物。

普林尼叙述的其余几种特征的可信度较低,像是能用他们身体的冷去灭火(这也曾由亚里斯多德提过)。虽然普林尼记述此于博物志(Natural History)第十书(Book 10)的第86章,但他也在29书的23章提到他对此抱持怀疑,并认为要是此一叙述为真,则应相当容易发现,却从没有证据显示这些两栖动物能做到传说的事。他也提到了医药和毒的特性,而这的确是某些蝾螈(例如金色阿尔卑斯蝾螈和火蝾螈)的特征,他们能够排出毒性、生理刺激性的物质。这些物质通常在他们受到威胁的时候产生,可以有效的吓阻掠食者。不过这些特性的延伸相当地夸大,像是认为一只沙罗曼达(蝾螈)只要在一棵树附近徘徊就能使果子有毒性,并毒死吃了果子的人。

在古欧洲人记述的这些沙罗曼达的特征中,和火相关的传说可说是这类传说的重点。这可能与多数蝾螈的一个特性有关,即冬眠于腐木之内或之下。当腐木被带回家当作柴烧时,冬眠的蝾螈于是“神秘的”自火中迸出。16世纪的意大利艺术家本韦努托·切利尼就曾在自传中提过自己孩时曾目睹此事。根据一些作家所言,当蝾螈受到惊吓时分泌的牛奶状物质会让它的皮肤非常湿润,而这引起蝾螈(沙罗曼达)能够忍受热甚至扑灭火的想法。

早期的欧洲评注者常把“爬行的生物”(在拉丁语里称为 reptiles 或 reptilia)视为同种,因此沙罗曼达(蝾螈)(拉丁语称 salamandrae)、龙(拉丁语称 dracones 或 serpentes)和翼蜥(拉丁语称 basilisci)多被视为有关联的物种,就像 Conrad Lycosthenes 的 Prodigiorum ac ostentorum chronicon 一书里所写的。

塔木德(Hagiga 27a)经里称沙罗曼达是火的产物,而身上涂满它的血的人将得以不怕火烧。塔木德的首位评注者罗西(Rashi)写道在一地连续燃烧七年不止的火焰中会诞生出沙罗曼达。根据布哈里圣训穆罕默德说沙罗曼达是“厄运的制造者”并是“该杀之物”。

达芬奇关于沙罗曼达的描述是这样的:“它没有任何消化器官,它不吃任何食物,只吃火。在火中,它会不断脱去、换新自己的鳞皮——这是它的内在价值。”几年以后,帕拉塞尔斯提出沙罗曼达是代表火的元素精灵之说,对沙罗曼达在神秘学的角色起了重大影响。

早期到中国的旅行者据说穿着著由沙罗曼达的毛编织成的衣物,而且那些衣物不会被火所伤。实际上那些衣物掺入了石棉而得以防火。根据T‧H‧怀特(T. H. White)所言,祭司王约翰拥有一件这样的袍子,“印度皇帝”也有一件由千层皮做成的衣服,教皇历山三世亦有一件珍藏的外衣。威廉‧卡克斯顿(William Caxton, 1481) 写道:“这些由沙罗曼达而来的衣物在火中是不会燃烧的。” 霍姆(Holme, 1688)写道:“……我曾有几次(把沙罗曼达的毛)放入火中,直到它红烫,然后再取出。那时它已经冷了,但仍是完美的毛发。”

这幅十六世纪的木刻被M‧P‧霍尔(M.P. Hall)指为沙罗曼达

这幅十六世纪的木刻被M‧P‧霍尔(M.P. Hall)指为沙罗曼达

另一个解释则是这物质是某种丝:一封据说源自祭司王约翰的20世纪书信写道“我们的王国出产名为沙罗曼达的虫,沙罗曼达活在火里,而且制茧,我们的宫廷女士们用此纺织衣物。若是要把这些织物清洗干净的话,就把他们投入火里。”弗莱尔(Friar)也记述道马可·波罗相信“真正的”沙罗曼达是在土中的某种不可燃物质。

在近代,最广为人知的谬误源自于一本极有影响力的20世纪神秘学书籍:由曼力‧帕尔默‧霍尔(Manly Palmer Hall)所著的 Secret Teachings of All Ages(详见于注解),其中记述了一段写实插图。因为这份插图似乎出自1527年,一本由安德列亚‧奥西安德(Andreas Osiander)与汉斯‧萨克斯(Hans Sachs)写的反教皇小册——其中把教皇绘为怪兽,霍尔对插图的描述因而备受质疑。

纹章、象征与典故

在早期的纹章学中,沙罗曼达不知何故被绘为被火包围的短腿狗;在近代则是被描绘为蜥蜴或蝾螈,但同样存在于火中。在 Le Clei 的徽章也是吐火(vomissant des flammes)的形象。它常被画成纹章绿色(vert),但也可能是其他金属的颜色。

沙罗曼达因其征服烈火的特性成了持久忠诚的象征。在弗朗索瓦一世的徽章上有这么一句座右铭:“我滋养(善),并消灭(恶)”。沙罗曼达也在勒阿弗尔和枫丹白露以及其他的徽章中出现。它亦是传统上铁匠会徽的代表,因此在许多民间徽章上都能找到它,象征地方的金属加工业。英国督德利自治区(Dudley Metropolitan Borough)议会以及旧郡自治会议(County Borough Council)的徽章上也有沙罗曼达。在史班尼摩镇议会(Spennymoor Town Council)的羽毛徽章(crest badge)上,雪弗托(Shafto)家族的沙罗曼达图样手中持了把剑,象征当地的钢产业。

这是尊位于阿宰勒里多(Azay-le-Rideau)的沙罗曼达雕像,其上有弗朗索瓦一世的格言 Nutrisco et extinguo

这是尊位于阿宰勒里多(Azay-le-Rideau)的沙罗曼达雕像,其上有弗朗索瓦一世的格言 Nutrisco et extinguo

Le Havre 的徽章

Le Havre 的徽章

沙罗曼达

Gennes, Maine-et-Loire 的徽章

沙罗曼达

Sarlat-la-Canéda 的徽章

弗朗索瓦一世的重炮

弗朗索瓦一世的重炮(Grand culverin),口径140mm,全长307cm,其上有沙罗曼达的徽章。该炮1830年在阿尔及尔修复

有些保险公司使用沙罗曼达作为他们的徽章图样。沙罗曼达的名字也被机场救灾车(Airport crash tender)阿尔维斯火蜥蜴(Alvis Salamander)使用。在雷·布莱伯利的华氏451度里,沙罗曼达和不死鸟是消防员们的象征(书中的“Fireman”指的是烧书人而非消防员)。

沙罗曼达因为传说的火焰性质,它的名字时常和暖气机、烤箱一类的事物有所关联。许多携带式气对流暖气机在西方常被称作火蜥蜴暖气或直接称为火蜥蜴。在一些专业厨房里,一种用来完成菜肴(像是法式炖蛋的焦糖)的小烤架也被称为火蜥蜴,或火蜥蜴炉、火蜥蜴烤架,更白话些就叫起士融化机(cheese melter)。这名字也出现在其他类似目的的厨具上。

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