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盘点罕见白化动物:被视为神圣象征

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图集简介:

某个动物会缺乏本物种通常所具有的颜色,其原因可能是由于一种正常但非常罕见的基因突变。许多文明的神话故事中,这些非同寻常的白色动物具有重要的意义。

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    古往今来,白色的动物经常会在人类社会中占据特殊的地位。有时候,某个动物会缺乏本物种通常所具有的颜色,其原因可能是由于一种正常但非常罕见的基因突变。这类动物可能是真正的白化物种,即缺少所有的色素,具有白色的皮毛和红粉色的眼睛;也可能是轻白化(leucistic),即具有白色或浅色的皮毛,但还是有少数其他色素。在许多文明的神话故事中,这些非同寻常的白色动物具有重要的意义。例如,许多人相信白色动物的诞生是一件神圣或喜庆的事情。     柯莫德熊是一种白色的黑熊——美洲黑熊的一个亚种——生活在加拿大不列颠哥伦比亚省的大熊雨林。据国家地理杂志的报道,如果两头黑熊同时携带着白色皮毛的隐性基因,那它们产下的幼崽就会是白色的。     在与美洲黑熊生活在同一片土地上的第一民族——数个加拿大境内民族的通称——的民众中,猎杀白熊一直被视为禁忌。目前,不列颠哥伦比亚省政府对射杀白熊的罚款是10万加拿大元。在不列颠哥伦比亚省的大陆海岸地带,大约每40到100只黑熊中会出现一只白熊,而在大熊雨林的一些岛屿中,白熊出现的频率更为显著。科学家估计,世界上的柯莫德熊总数只有200头左右。     相关纪录片:《非洲的基因突变动物》     在南非桑伯恩野生动物保护区,几头白色的狮子正在享用瞪羚。据非洲的民间传说,在南非的Timbavati地区,白色狮子的出现已经持续了数百年时间。这些狮子属于轻白化,它们的颜色是一种隐性基因的结果。     在神话故事中,白狮是太阳神派往凡间的孩子,作为神圣的礼物。当地的口头传说还描述了400多年前,在Numbi女王统治的时代,一颗星星坠落到地球上,预示了一头白狮的出生。在Timbavati地区最早的白狮目击记录出现在1938年。1975年,两只白狮幼崽被从野外带到了比勒陀利亚的国家动物园。目前在园中圈养的约300头白狮都是选择性培育的结果,均为这两头幼崽的后代。     2003年,“全球白狮保护信托”组织开始将白狮重新引入Timbavati,如今那里已经成为数个白狮群体的家园。不过,白狮的圈养是一个争议话题,不仅是因为这些动物是近亲繁殖的产物,更因为动物园培育白狮的目的仅仅是用于娱乐。狮子保护组织“LionAid”的理事Pieter Kat说:“白狮看起来或许很‘萌’,但它们对野外保育状况日益危急的棕褐色同类来说,并没有任何帮助。”     2010年,在美国北达科他州詹姆斯敦的美洲野牛国家博物馆,一头名为“达科他奇迹”的白化美洲野牛正在吃草。     白色美洲野牛不仅极其罕见——每1000万头美洲野牛中才会出现一头白色的——而且被许多美洲原住民认为是神圣的动物。这些白色美洲野牛可能是白化或轻白化的个体。据报道,最早有关白色美洲野牛的目击记录出现在1833年。在过去数十年中,白色美洲野牛变得更加常见,从20世纪90年代至今,已经有20只白色美洲野牛被记录在案。对许多美洲原住民来说,白色美洲野牛的牛犊象征着希望和未来的美好生活。     2012年,在泰国的Naypyidaw,一头刚出生的白象正在接受沐浴。大象在泰国有着特殊的地位,白象尤其是神圣和幸运的象征,因为它们与佛祖的诞生有关。泰国政府的法律规定,所有的白象都属于泰国国王。     根据传说,在某位国王统治时期内如果发现的白象越多,那这个国王的统治就越辉煌繁荣。现在,白象更多的是作为好运的象征。绝大多数白象并非真的白色或白化个体,而是在颜色上比其他大象浅一些。     短语“白象”(white elephant)指的是一种昂贵但又十分累赘的财物,其拥有者尽管不想要,但却又很难摆脱。这种说法可能源自古代泰国王室赠送大象作为礼物的行为。如果国王对某个下属感到满意,他会赏赐其一头大象和一些土地;但如果国王对下属很不满意,那他就会赐予其一头白象。由于皇家大象不能用于劳作和售卖,因此这个礼物常常会导致受领者的经济崩溃。     一只白化的松鼠。美国伊利诺斯州的小城奥尔尼以其白化松鼠而闻名。没有人知道这一切是怎么开始的,但在1943年,白化松鼠的数量达到了最高峰,大约有1000只。现在,这一数目稳定保持在200只左右。     奥尔尼市每年都会对松鼠进行计数,以确保其种群健康。白化松鼠可以在所有的公共街道、人行道和大路上任意行走,如果开车轧死一只白化松鼠,将被罚款750美元。1997年,市议会修改了禁止狗随意跑动的条例,将猫也包括了进去。白化松鼠受到奥尔尼市市民的衷心爱护,甚至警察局的徽章上都有一只白松鼠。